The Point with Kevin Ding

A questo punto la scorsa stagione, con il training camp alle porte, I Lakers vedevano la luce in fondo al tunnel e il titolo di The Point era questo: ” 5 motivi per cui i tifosi dei Lakers devono abbracciare il loro entusiasmo. “LeBron James era arrivato a ovest ed era pronto a indossare la maglia Lakers per la prima volta, portando con sé la speranza di veder tornare i Lakers dove meritano. Dopo cinque stagioni di sofferenze insolite dei Lacustri, c’erano molte più di cinque ragioni per abbracciare l’entusiasmo 2018-19.

Ora è il momento dell’ottimismo e prepararsi per il 2019-2020, pensando a quanto emozionante potrebbe essere la seconda stagione dei Lakers di James con un co-protagonista di prima caratura come Anthony Davis e un rinnovato elenco di veterani. Il training sta arrivando, questo sabato. La logica storica delle superstar che vincono i campionati nella NBA fanno si che queste siano le stagioni per abbracciare qualcosa di ancora più forte dell’eccitazione.

Ecco cinque motivi per cui i fan dei Lakers devono abbracciare le aspettative.

Jared Dudley
Jared Dudley (Lakers.com)

Probabilità di vittoria

I Lakers hanno parlato a lungo su come loro abbiano vinto i titoli NBA. Per la cronaca, i Lakers rimangono un titolo dietro ai Celtics, quindi la prossima vittoria sarà ancora più importante e difficile delle altre. Basti pensare che il superamento dei Celtics è stato sempre un grande obiettivo da parte del compianto Jerry Buss, il leggendario presidente infatti non ha mai visto i Lakers superare Boston in questa classifica speciale, ma ha visto ridurre il gap nel 2010. Nessun’altra franchigia ha vinto più di 7 titoli. Grazie all’arrivo del Monociglio questa stagione rappresenta un’opportunità privilegiata per raggiungere i Celtics.

I bookmakers danno Clippers e Lakers tra le favorite per la vittoria finale, con i Bucks, i 76ers e i Rockets subito dietro. Più distanti nelle quote ci sono i Warriors, i Jazz e i Nuggets ( rivelazione della passata stagione). Ma le speranze per il campionato sono molto differenti dalle aspettative, e quando le aspettative si alzano non puoi più accontentarti.

Alex Caruso, Anthony Davis and LeBron James
Alex Caruso, Anthony Davis and LeBron James (Lakers.com)

Elite Execution

Immagina: Davis si avvicina e imposta il blocco, angolazione giusta al momento giusto. James va alla sua destra verso il canestro. Con Davis che attira l’attenzione della difesa e James che probabilmente subirebbe un raddoppio in entrata, Danny Green potrebbe scivolare nell’angolo destro, il punto in cui è stato micidiale durante l’arco di tutta la carriera. Green arriverebbe lì liberamente, grazie anche a un blocco di Mcgee, nel frattempo Kuzma sul lato sinistro del campo legge la situazione, e combina i suoi movimenti con quelli di James.

I campionati non si vincono solo con l’energia, si vincono con l’esecuzione. Saper cosa fare per essere inarrestabili e farlo e basta.

I Lakers le passate stagioni hanno giocato principalmente a campo aperto in transizione, ma con l’arrivo di Vogel ci sarà più precisione nell’esecuzioni degli schemi e ci saranno molte occasioni per sviluppare il tiro da 3. La storia di Vogel ci dice che vuole limitare le azioni di isolamento statico e creare più azioni per ogni possesso in modo da far muovere le difese avversarie. Davis nelle ultime stagione è stato allenato da Gentry, molto simile a coach Walton, così questa stagione sarà un importante banco di prova per Davis che vedrà il suo talento utilizzato in un altro modo, con un alto livello di esecuzione di squadra.

Poi per dirla tutta, è opinione generale che Vogel sia un coach che sviluppa bene le sue difese e non dice semplicemente: ” cambiate su tutto”, inoltre avrà anche Davis come ultima linea da superare. Se i Lakers non saranno una delle migliori difese della lega, sarà una spiacevole sorpresa.

Role Players

Un aspetto importante dell’esecuzione nell’esempio sopra è se persone come Green, Kuzma e McGee possono fare le loro piccole cose per sollevare James e Davis da fatiche extra. Quando James e Davis condividono la palla, come dovrebbe accadere frequentemente, una volta che il lungo ha “rollato” in area e creato spazio per gli altri, i giocatori di complemento devono avere il coraggio di prendersi le proprie responsabilità se sono stati messi nella situazione di aver un buon tiro.

Allo stesso modo devono rimanere concentrati in quelle occasioni in cui non riescono a segnare e continuare a fare il bene per la squadra, magari nella propria metà campo.

Se tutto ciò accade, e se la squadra vince di conseguenza, i role player otterranno davvero la loro parte di palcoscenico. I giocatori che hanno contribuito a tutti i recenti campionati dei Lakers restano venerati e i fan possono ricordare la carriera di Rick Fox o l’impegno di Sasha Vujacic o di Lamar Odom, questi giocatori sono diventati parte della storia dei Lakers.

Chissà cosa c’è in serbo per alcuni ragazzi meno conosciuti in questo elenco, se questa squadra mette tutto insieme il credito andrà in molte direzioni. Tutti, dal prodotto della G-League Alex Caruso al journeyman Jared Dudley, saranno ricordati come vincenti. Forse Kuzma diventa una All-Star; forse Green diventa il prossimo Robert Horry.

In effetti, gli unici giocatori nella storia della lega ad aver vinto titoli NBA con tre club diversi sono Horry e John Salley, entrambi hanno usato i Lakers come veicoli per arrivarci. Salley giocava a malapena per i Bulls del 1996 e per i 2000 Lakers, eppure lo hanno portato a avere una carriera post basket giocato ancora all’interno della NBA.

Green sta cercando di vincere di nuovo con i Lakers dopo averlo già fatto con i Raptors la scorsa stagione e gli Spurs nel 2014 (e presso l’Università della Carolina del Nord nel ’09). Ma neanche Horry ha mai vinto campionati consecutivi con diverse squadre NBA. Green è in grado di affermarsi come un giocatore di ruolo veramente leggendario nella storia del basket. Per tutto ciò che è stato detto su Kuzma che è stato pescato alla 27a scelta, consideriamo questo: Green era la 46a scelta.

Danny Green
Danny Green (Lakers.com)

Staples Center

La stagione comincerà il 22 ottobre, con la partita in casa dei Clippers e quindi i banner dei Lakers saranno coperti, come hanno iniziato a fare i Clippers sei anni fa. Continuerà la notte di Natale alle 2:00, nell’ambita fascia oraria della NBA che l’anno scorso ha visto i Lakers vincere contro i campioni in carica ma allo stesso tempo perdere James a causa di un infortunio.

Se la competizione dura fino ai playoff, sarebbe la prima volta che i Lakers e i Clippers si incontrano nella post-season. Se le squadre si dovessero affrontare alle finali della Western Conference, sarebbe la prima volta dei Clippers.

I fan dei Clippers hanno desiderato a lungo veder perdere i Lakers, ma sarà una nuova svolta per i fan di Lakers controllare i punteggi dei Clippers. Questa è la cosa meravigliosa che rende divertente essere un rivale cittadino – non solo il tifo per i tuoi ragazzi per vincere, ma sarai abbastanza premuroso da sperare che gli altri perdano.

Questa stagione promette di portarlo. Le aspettative sono così alte per entrambe le squadre che sarà impossibile per entrambe le parti evitare di notare il destino dell’altra. Aggiungete Kawhi Leonard, che come James, sta cercando quel traguardo fondamentale di condurre tre franchigie diverse a tre titoli NBA. Poi Leonard e Paul George vengono dalla California del sud, e sono molti altri gli intrighi per le squadre che sono felici di essere molto diverse.

La concorrenza tra Clippers e Lakers promette di essere così buona come non è lo è mai stata.

Alex Caruso and LeBron James, Los Angeles Lakers vs L.A. Clippers at Staples Center
Alex Caruso and LeBron James, Los Angeles Lakers vs L.A. Clippers at Staples Center (Mark J. Terrill, AP Photo)

MVP

Si potrebbe legittimamente sostenere che James o Davis siano i migliori giocatori del panorama NBA. Avresti assolutamente ragione a notare che sia James che Davis siano fortemente motivati ​​a dominare questa stagione.

Per capire quanto sia raro che esistano questo tipo di aspettative su due compagni di squadra, le migliori stagioni, a livello di votazioni per l’MVP, di Shaq e Kobe da Lakers arrivarono quando il migliore dei due fu terzo e l’altro quinto. O’Neal fu terzo nel 2002, Bryant fu terzo nel 2003. Da allora, nessun compagno di squadra ha mai finito così in alto nelle votazioni e nessun compagno di squadra nella storia della lega è mai finito primo e secondo (o primo e terzo) nello stesso anno. Nei due anni trascorsi da MVP a Miami, il co-protagonista Dwyane Wade è arrivato decimo nelle votazioni entrambe le volte.

Davis potrebbe guidare questa squadra nel segnare mentre James guidarla nel playmaking. Davis potrebbe essere il giocatore difensivo dell’anno della NBA, mentre James avrà il compito di insegnare alla squadra come vincere se i Lakers arriveranno a quel punto. È un dilemma meraviglioso fidarsi di entrambi in modo così completo – e il modo in cui le due stelle lavorano insieme sarà oggetto di fascino per tutta la stagione, così come rimane ancora oggi con Kobe e Shaq.

Una cosa è già chiara, tuttavia: con LeBron e AD insieme come Lakers, l’eccellenza è di nuovo assolutamente attesa.

https://www.nba.com/lakers/news/the-point/190920-great-expectations-are-here-again-for-the-lakers

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